Тема: Китай
Показать сообщение отдельно
Реклама

Зарегистрированным пользователям показывается меньше рекламы!

Старый 17.10.2016, 19:56   #3
Праправнук Питта
Боцман
 
Аватар для Праправнук Питта
 
Регистрация: 25.02.2016
Сообщений: 347
Нация: Англия
Пол: Мужской
Офицеры
Репутация: 56
По умолчанию Re: Китай

Где-то на побережье, в нескольких милях от Кантона.


Звезды... Какое прекрасное синее небо... Луна... море... песок... Песок! Быстро приближаясь, песок больно ударил в лицо, вспыхнув яркими красками, и через мгновение он растворился в кровавом тумане.
...Норрингтон очнулся, чувствуя, что кто-то тащит его по земле. Слух постепенно возвращался к нему, послышались отдаленные взрывы и мушкетные выстрелы. В голосах двух людей он узнал своих солдат - Дженкинса и Харпера:
- Якорь им в глотку! Что это было? Чёртовы японцы?
- На вид голландский бриг, что за...? Командир хоть концы не отдал?
- Живой вроде, я перевязал как смог.
- Давай живее, наши уже близко.

Кантон. Офис Британской Ост-Индской Компании.


Ян Мёрсер неподвижно сидел за столом. Его лицо, казалось, было отлито из воска, а его стеклянные глаза поневоле заставляли содрогнуться. После минуты молчания этот живой мертвец вдруг произнёс скрипучим голосом:
- Лейтенант, вы провалили миссию.
После этой фразы Джеймс почувствовал резкую боль в районе виска. Осколок прошёл вскользь, но рана всё еще кровоточила. Голова, перевязанная какой-то тряпкой, шла кругом, но он собрался с силами и ответил холодно:
- Вы подставили нас, мистер Мёрсер! Это были явно не торговцы рисом и не китайские крестьяне.
- Неужели вы думали, - парировал Мёрсер, - что мы пошлём офицера королевского флота для того, чтобы арестовать крестьян? Вы должны были разузнать, что за дела происходят в это бухте, и обязаны были быть готовы ко всему. А вы ничего не узнали и, более того, сидите здесь в полуобморочном состоянии.
- Узнали. Предположительно, это контрабандисты, занимающиеся перевозкой опиума.
- Неужели? - на восковом лице Мёрсера появилась еще одна морщина, и это, по-видимому, означало саркастическую усмешку. - И кто же мог заниматься в наших водах такой противозаконной деятельностью? Китайские монахи, японские самураи или, может быть, русские медведи?
- Голландцы, - Норрингтон внимательно посмотрел на сидящую напротив него восковую фигуру. - По крайней мере, у них был голландский корабль.
Восковая фигура замолчала, уставившись стеклянными глазами куда-то вдаль.

***

Следующие две недели Норрингтон провёл в лазарете форта. В роли его лекаря была миниатюрная китаянка по имени Шэнь. Впрочем, нельзя было точно сказать - имя это или фамилия. Она превосходно разбиралась в местных травах и умела варить зелья, отвратительные на вкус, но после их употребления заметно прояснялось в голове. Она почти не знала английского, поэтому с ней можно было только весело перемигиваться, или же наоборот изображать гримасу боли, когда она чересчур сильно затягивала повязку.
Частенько захаживал старшина Дженкинс, вспоминали о стычке на побережье. Дженкинс бахвалился, как он собственными руками успел заколоть пятерых напавших на него китайских монахов. Говорил о том, какая скукотища - эта служба, и что с трудом удаётся удерживать матросов от пьяных посиделок в тавернах и борделях. Говорил, что надо бы снова на корабль, и о том, что неплохо бы увеличить жалование. А зачем матросам жалованье на корабле?
Поскольку заниматься было особо нечем, в прояснившейся голове носились разные мысли. Что вообще здесь происходит, и какую игру ведут Беккет с Мёрсером? Или Мёрсер ведёт свою игру, а Беккет просто собирает деньги? Откуда здесь взялся голландский бриг, и что еще за мифический опиум? Хотя во флоте его учили не обсуждать приказов старших по званию и должности, всё-таки пытливый человеческий разум брал верх. Чтобы что-то знать, надо бы почаще выбираться за пределы форта и этого города. Однако гудение в голове напоминало, что вылазки могут быть опасными, особенно когда не знаешь, с кем сражаешься. Джеймс не боялся смерти, он боялся бессмысленной смерти.

С этими мыслями, после очередной выпитой кружки "зелья Шэнь" лейтенант Норрингтон отключился.
Праправнук Питта вне форума Ответить с цитированием
4 пользователя(ей) сказали cпасибо:
CLIPER (01.11.2016), John Milton (18.10.2016), Mephistopheles (17.10.2016), Najrel (17.10.2016)